莫博士:库克领导下的苹果走过了伟大的十年

编者按:本文来自腾讯科技,36氪经授权发布。

莫博士:库克领导下的苹果走过了伟大的十年

苹果公司首席执行官蒂姆·库克

12月18日消息,据外媒报道,在过去十年中,苹果公司始终面临着双重挑战:如何在取代史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)这样的传奇人物的同时,应对其最重要、最具代表性的产品缓慢衰落?令人感到欣慰的是,在首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)的领导下,苹果找到了应对之策,并在财务上取得巨大成功。沃尔特·莫斯伯格或称“莫博士”(Walt Mossberg)日前撰文,称库克领导下的苹果走过了伟大的十年。

莫博士撰文全文如下:

在过去的十年里,苹果继续发展壮大:苹果2019财年的收入是2009财年收入的6倍,其新总部大楼比美国国防部还大,五个业务部门中的每个都可媲美财富500强公司。但是它的产品呢?它的文化呢?

2010年之前,乔布斯仍然掌权(尽管健康状况明显每况愈下)。2010年1月,他帮助推出了iPad,这是他从1998年开始推出的一系列改变游戏规则的大型硬件产品中的最后一款。这款产品同样十分畅销。

但一年后,乔布斯请了病假。他于2011年8月24日辞去苹果首席执行官一职,六周后去世,而蒂姆·库克(Tim Cook)就是他亲手挑选的接班人。对于库克来说,苹果面临着推出下一款漂亮、优质、创新产品的压力。

库克是苹果精明的全球运营主管,他对公司了如指掌。但他不是个喜欢研发产品的人,而且他缺乏乔布斯与苹果设计奇才乔尼·艾维(Jony Ive)之间的那种密切关系。为此,他把大部分硬件和软件的决定权交给了艾维。

库克领导下的苹果必须推出全新的高端创新产品,以保持苹果的声誉、利润率和不断增长的忠实用户生态系统。当时最大的猜测是重新发明电视,因为乔布斯曾告诉他的传记作者沃尔特·艾萨克森(Walter Isaacson),他“终于破解”了这个臭名昭著的产品类别。

库克几乎花了整整一年的时间暗示苹果将在电视领域做些大事,但当这些计划没有实现时,库克收回了它们。

过去十年中第一批令人难忘的苹果产品仍然是乔布斯时代的产物:2010年被大量模仿的MacBook Air重新设计,以及同年推出的华丽iPhone 4。

库克的第一款全新产品是2015年发布的智能手表Apple Watch。但直到2017年推出第三代,苹果才找到合适的硬件、软件和功能,这本质上是一次重启之旅。

库克领导下的另一个主要硬件成功是AirPods,这款于2016年发布的无线耳机似乎已经无处不在,看起来就像白色的塑料耳环。

苹果没有透露卖出了多少智能手表和AirPods,但人们普遍认为它们在各自类别中都占据着主导地位,让争相效仿它们的竞争对手羡慕不已。以任何标准衡量,Apple Watch和AirPods的确都是同类产品中的佼佼者。

这两项库克时代的硬件创新都进入了美媒“过去十年百大创新产品”排行榜的前十名。事实上,苹果产品不仅占据了榜首位置,而且总共有4款产品进入了前10名,是唯一一家在该榜上拥有多款产品的公司。

尽管如此,这些硬件的成功都无法与乔布斯最成功产品的影响力或规模相提并论。即使是iPad,尽管年销量从全盛时期大幅下降,但在2019年财年,其本身创造的收入几乎与苹果智能手表和AirPods所属的整个类别“可穿戴设备、家庭和配件”相当。

这并不完全是库克的错,因为各行各业都在经历“低迷”阶段,没有哪家公司推出过像iPhone这样火爆的消费电子产品。最接近iPhone的可能就是亚马逊智能音箱Echo和语音助手Alexa的组合,但在销售或影响力方面,它们依然无法与iPhone相提并论,至少目前还不行。

但库克确实要为多年来搞砸Macintosh的一系列行为负责。备受喜爱的主流MacBook Air被忽视了五年。而在天平的另一端,专业音频、图形和视频制作人的中流砥柱Mac Pro最初被忽视,然后在2013年重新发布,其方式是将形式远远置于功能之前,以至于激怒了无数果粉。

有些内部人士认为,库克让艾维的设计团队拥有太多权力,乔布斯能够在设计师和工程师之间达成的平衡已经消失,至少在艾维今年早些时候离开公司之前是这样。

在库克领导下扎根的“设计至上”文化再次受到MacBook Pro的冲击,这款薄到键盘都很糟糕的新笔记本电脑配备了USB-C端口,以至于这款时尚的Mac电脑需要与丑陋的适配器共同使用。苹果直到最近才重新在最新款MacBook Pro上推出像样的键盘,并发布了一款更有前途的Mac Pro。但适配器仍然是苹果整个产品线体验的一部分。

库克在这十年中的另一个成功是培育了iPhone,当时智能手机的销量先是停滞不前,然后开始下降。他做出的最大改变发生在2014年,也就是在价格下跌之前,当时苹果推出了两款新的iPhone 6,这两款手机姗姗来迟地采用了安卓手机率先推出的大屏幕。销量一飞冲天,从那以后,每年都有大量的iPhone可供选择。

尽管如此,苹果还是看到了iPhone销量的下降,它选择用更高的价格来抵消这些下降,并只按收入报告产品线销售额,而不是按销量报告。

虽然据说苹果正在研发增强现实眼镜和自动驾驶汽车,但库克最大的尝试一直是在创收服务领域,而不是设备领域。这份名单似乎每年都在增加:Apple Music、Apple Pay、Apple News Plus、Apple Card、Apple Arade,最近还有名为Apple TV Plus的视频流服务。这让苹果进入了乔布斯时代做梦也想不到的业务,但却被认为是支撑其生态系统的关键。大多数都是押注。

该公司还在隐私方面下了大赌注,试图将自己与Facebook和谷歌等备受批评的科技公司区分开来。乔布斯是一位隐私权鹰派人士,但库克将政策和言辞都提高到了新的水平,称隐私是一项“人权”。他甚至在2016年为保护一起恐怖主义案件中的iPhone加密而与联邦调查局(FBI)对簿公堂。

多年来,苹果一直是最重要的消费科技硬件公司,不仅是其所在行业的主要力量,也是整个社会的主要力量。现在,它的规模庞大,财富惊人。但目前还不清楚它是否能成为任何人最喜欢的音乐、电视网络或新闻服务提供商,或者它能否推出另一款重磅产品。(腾讯科技审校/金鹿)